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웃는 게 웃는 게 아닌 시대를 웃겼다
2018/02/14  00:12:19  이데일리
- 일제강점기·군부정권 때도 시절 웃긴 '유느님'
- 신파만담 신불출, 온국민 우월감 준 이주일 등
- 배삼룡 두고 벌인 두 방송사 피디들의 혈투도
- 웃을 수만 없는 시대사 속 '예능 현주소' 정리
- …………
- 웃음의 현대사
- 김영주|384쪽|웨일북

웃음을 만드는 사람에게 그냥 ‘웃음’은 없었다. 시대와 함께 웃어야 했기 때문이다. 한반도에 미디어가 태동했던 일제강점기부터 바로 이 순간까지, 대한민국 웃음의 변천사를 들춰낸 저자 김영주는 “웃음과 재미는 그 시대와 동떨어질 수 없다”고 했다(이미지=웨일북·이데일리 디자인팀).
[이데일리 오현주 문화전문기자] 그는 헤매고 있었다. 동기들이 날고기는 틈새에서. 카메라 울렁증으로 여기서 허둥지둥, 저기서 우왕좌왕. ‘제1회 대학개그제’ 입상자란 타이틀이 무색했다. 상황이 이러니 역할이라곤 매번 이랬다. 심형래의 지네 뒷다리3, 원시인1, 행인4. 빈곤한 무명생활을 겪다가 1994년 마지막 전투방위로 입대하지만 아뿔싸! 하필 떠오르는 스타 이정재와 같이 근무하게 되다니. 결국 이정재의 출퇴근 운전병으로 전락하고 만다. 1996년 소집해제돼 원래 자리로 돌아왔으나 ‘이 길이 내 길이냐’로 갈등에 싸일 수밖에. 당시 그는 박명수에게조차 아무것도 아닌 존재였다.

세상일은 늘 이랬다. 우리가 돌리는 지구와 너희가 돌리는 지구의 아귀가 도통 맞지를 않았다. 그래서 웃는다. 울 수는 없으니까. 하지만 진정성이 배신을 때리지 않는 건 맞는 듯하다. ‘그’에게도 어두운 20세기 끝에 그윽한 21세기가 열렸으니. ‘유느님’ 유재석의 얘기라는 걸 눈치들 챘는가.

26년 차 현직 방송작가인 저자가 그 과정을 꿰뚫었다. 나아가 내가 못 웃기는 세상을 유재석이 대신 웃겨주니 얼마나 고마운 일이냐는 경지에까지 이르렀다. 그러다가 문득 궁금해지더란다. 유재석이 비단 유재석뿐이었을까. 그래서 헤집었다. 과거에는 누가 ‘유느님’을 대신했던가. 그러곤 작정한다. ‘웃기는 사람들’ 덕분에 웃을 수 있었던 현대사 속 유의미한 웃음을 정리해보자. 그런데 왜 시대사인가. “웃음과 재미는 그 시대와 동떨어질 수 없다”는 게 저자의 철학이란다. 시대는 자신만의 방식으로 웃게 한다고.

책은 그렇게 웃음을 만드는 사람들의 고충·노력을 세상에 ‘폭로’하려는 것이다. “우리는 웃음을 위해 이 땅에 태어났다”를 좌우명으로 삼아온 이들 얘기다. 요즘만이 아니다. 한반도에 미디어가 태동했던 일제강점기부터 바로 이 순간까지를 통찰했다. 도도하게 흘러온 대한민국 웃음의 변천사고, 방송인과 피디·작가가 쿵짝을 맞춰온 예능프로그램의 역사다. ‘웃는 게 웃는 게 아닌 시대를 웃겨온’ 세월을 짚어낸 것이다.

△비극·희극은 한끗 차…울려서 웃길 수 있었다“웃음을 만드는 사람에게 그냥 ‘웃음’은 없다.” 선언처럼 한 줄 긋기부터 한 저자는 ‘신파’로 출발점을 삼는다. 1960년대까지 대중을 사로잡은 악극의 상위버전인 셈이다. 신파극에서 악극으로 진화하는 데는 중요한 코드가 필요했다. 바로 ‘웃음’이다. 1부에서 눈물 콧물 다 짜낸 관객을, 2부에선 배꼽이 떨어져라 웃겨댄 지상 최고의 카타르시스. 울렸기 때문에 웃길 수 있다는 공식을 뽑아낸 거다.

신파극 시절의 ‘유느님’은 만담꾼 신불출이었다. 경성은 그의 입이 시키는 대로 울고 웃었다. 그런 그가 해방 이후 논란의 중심에 섰는데, 역시 입 때문이었다. 금기를 건드린 그 입. 가령 38선을 두고 “우리 인생도, 나라도 허리띠를 풀어야 합니다”라고 했고, 세계정세를 빗대 “히틀러와 무솔리니를 만나 조선의 환장탕을 잡숴 보라고 할 거야”라고도 했다.

그럼에도 신불출의 만담은 1970년대 비로소 장르화 한 ‘코미디’의 머릿돌이 됐고, 바야흐로 ‘1세대 트로이카’를 불러내기에 이르렀다. 서영춘이 “시골영감 처음 타는 기차놀이라~”를 노래하면 배삼룡이 멀쩡히 걸어가다 넘어지기를 반복하는 ‘이상적인 플레이’. 여기에 젠틀한 척 얼렁뚱땅한 구봉서가 힘을 보태 완성한 형태. 장르는 슬랩스틱이었다. 대충 엎어지고 비실거려 끝날 일이 아니었다. 특히 서영춘은 공연 전 무대를 먼저 살폈다고 하는데. 치밀한 계산을 위해서였다. 자신이 어디로 넘어져야 더 우스꽝스러운지, 얼마나 걷다가 나가떨어져야 더 웃길 수 있는지.

△배삼룡 두고 혈투 벌인 방송사 피디들TV수상기가 3만대 쯤 보급됐던 1964년 태어난 민영방송이 있었다. 신세계백화점 4·5층을 털어 사원 65명으로 출범한 TBC 동양방송이다. 1976년 TBC는 ‘고전 유모어 극장’이란 걸 만들고 배삼룡을 MBC로부터 영입하기로 결정한다. 당시 MBC가 히트 중이던 ‘웃으면 복이와요’의 방해공작이었던 셈. 하지만 녹화 첫날. 배삼룡이 실종됐다. 이적사실에 분개하던 MBC 피디들이 배삼룡을 납치해버린 거다. 두 방송사 피디들이 훤한 대낮 거리 한복판에서 투닥투닥 치고받기까지 한 사건. 웃음을 지키려 한 ‘배운 양반들’의 혈투는 고스란히 역사가 됐다.

1980년대는 단연 ‘이주일’이었다. 저자는 그를 서슬 퍼런 군부정권기를 비춘 한 줄기 위안으로 회고한다. 시청자에게 우월감과 자신감을 줬던 사람, 늘 뭔가 보여주겠다는 희망을 갖던 사람. 그것이 이주일을 잊지 말아야 하는 이유라고.

시대의 말문이 트인 건 늘어난 토크쇼에서 알아챘다. 1990년대를 기다린 수확이라고 할까. 미약한 민주주의를 업고 옹알이를 시작한 셈이다. 그 말문을 토대로 ‘리얼’이 본격화한 것은 2000년대부터인가 보다. 저자는 그 서막을 ‘무한도전’이 열었다고 확신한다. 2005년 주말 버라이어티의 한 코너를 빌려 띄운 ‘무모한 도전’. 황소와 줄다리기 하고 전철을 상대로 뛰던 ‘미친 도전’을 일삼던 이들은 이후 ‘무리한 도전’으로 갈아탔고, 마침내 2006년 ‘무한도전’으로 안착한다.

△독한 웃음의 전쟁…마냥 웃기지만은 않다‘무한도전’의 성공신화는 유재석과 김태호 피디가 무식하리만치 밀어붙이는 근성이 썼다고 했다. 실제 김 피디는 12년째 오로지 프로그램 하나만 만들고 있을 정도다. 그래서 다다른 저자의 결론. 리얼 버라이어티가 지금도 유효한 건 예능의 정신이라고, 어떤 프로그램을 만들어도 ‘리얼’이 관건이 된다고.

‘웃음으로 건진 현대사’라지만 책의 흐름은 굳이 코미디로 한정하지 않았다. ‘웃음 유발자’ 혹은 웃음의 전제가 된 악극·영화·드라마·시사·교양프로그램 전반을 훑어냈다. 가령 1989년 사상 처음으로 군인을 주인공으로 세운 ‘우정의 무대’라든가 2009년 오디션 프로그램의 서장을 열어젖힌 ‘슈퍼스타K’를 넘나드는 식이다. 근현대사와 문화사에 집중하면서도 방송사의 뒷모습을 빈곳에 채워 넣었다.

그래서 책은 ‘마냥 웃기지만은 않다.’ 사실 웃음의 고민은 방송판이 아닐 텐데, 책은 얼핏 아니 진정으로 그렇게 읽힌다. 의도한 게 아니라면 저자 자신이 방송작가의 경계를 미처 벗겨 내지 못한 탓일 거다. ‘웃는 건 쉽지만 웃기는 건 굉장히 어려운 일’이란 전제를 깔기는 했다. 하지만 우리 생각은 좀 다르지 않은가. 웃기는 일이 힘들다는 건 잘 알지만 웃는 것도 그만큼은 쉽지 않다. 그래, 어찌 됐든 접점은 만들었다. 더 이상 웃음을 우습게 생각하지 말자는.



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