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[주말 이슈+] 갑작스레 떠난 박원순…유력 대선주자 또 잃은 민주당의 고민

2020/07/12 08:34:49뉴스핌

[서울=뉴스핌] 이지현 기자 = 고(故) 박원순 서울시장의 갑작스러운 부고 소식에 정치권은 충격에 휩싸였다. 고인과 20년 넘는 인연을 맺어온 여당 의원들은 안타까움을 금치 못하고 있다.

게다가 박 시장은 더불어민주당의 대선주자 중 한 명이자, 10년 가까이 인기 있는 서울시장으로 재임해온 당의 정치적 자산이다. 그런 인물이 갑작스레 세상을 떠나면서 민주당 역시 고민이 깊어졌다.

[서울=뉴스핌] 이해찬 더불어민주당 대표가 10일 오후 서울 종로구 서울대학교 장례식장에 차려진 고(故) 박원순 서울시장 빈소에서 조문을 하고 있다. [사진=서울시] 2020.07.10 photo@newspim.com

◆ 차기 대선주자로 꼽히던 박원순 시장

박 시장은 지난 2011년 재·보궐 선거를 통해 서울시장에 당선된다. 당시 오세훈 전 서울시장이 무상급식 논란으로 자리에서 물러나면서 후임 시장이 됐다.

이전까지 시민운동을 활발하게 하던 박 시장은 당시 무소속 후보로 출마했는데 지지율이 5%에 불과했다.

하지만 본선에서 인지도 높은 정치인이었던 나경원 당시 한나라당 후보를 30만표 차이로 따돌리며 당선에 성공했다.

이후 박 시장은 무상급식, 서울 지하철 9호선 공영화, 서울역 고가 공원화, 서울 둘레길 조성 등 수많은 공적을 남기며 서울시장으로서의 입지를 굳혔다.

3번의 서울시장 선거에서 매번 50%가 넘는 득표율로 당선된 것도 이러한 배경 때문이다.

박 시장이 서울시장을 넘어 대선주자로 주목받기 시작한 것은 재선에 성공하면서부터였다. 2015년 메르스 사태 때 박근혜 정부와 대립각을 세워가면서 과감한 조치에 나서면서 차기 대권주자로 크게 주목받았던 것이다.

당시보다 주목도는 낮아졌지만 박 시장은 여전히 여권 대선주자 후보로 거론되고 있다.

특히 이번 21대 국회에서는 박원순계로 분류되는 인사 10여명이 대거 국회에 입성하면서 차기 대선주자로서의 입지를 넓혀가고 있었다.

하지만 주목받던 정치인 중 한 명이던 박 시장이 돌연 세상을 떠나면서 민주당으로서도 큰 정치적 자산을 잃게 됐다.

박원석 정의당 정책위의장은 박 시장의 부고 소식에 "과(過)가 있다 한들, 오점이 있다 한들 살아서 해결했어야 한다"며 "당신을 바라봤던 수많은 사람들이 있었다"며 애통한 마음을 전했다.

[서울=뉴스핌] 윤창빈 기자 = 고한석 서울시 비서실장이 10일 실종 신고 7시간 만에 숨진 채 발견된 고(故) 박원순 서울시장의 시신인 안치된 서울 종로구 서울대병원 장례식장 앞에서 유언장을 공개하고 있다. 2020.07.10 pangbin@newspim.com

◆ 내년 4월 재·보궐, 부산시장에 이어 서울시장까지

2021년 4월에 치러지는 재·보궐 선거도 민주당으로서는 고민이다.

내년 재·보궐 선거는 서울시장과 부산시장이라는 광역자치단체장을 다시 뽑아야 하는 큰 선거가 될 전망이다.

민주당으로서는 두 지자체장 후보를 내는 것부터 난관이다. 민주당 당헌·당규 제 96조 2항은 '당 소속 선출직 공직자가 부정부패 사건 등 중대한 잘못으로 그 직위를 상실해 재·보궐 선거를 실시하게 된 경우 해당 선거구에 후보자를 추천하지 않는다'고 되어 있다.

부산시장의 경우 지난 4월 오거돈 전 시장이 여직원 성추행 사실을 인정하며 자진 사퇴해 공석이 된 바 있다. 박원순 서울시장은 전직 서울시청 직원으로부터 성추행 혐의로 고소된 상태다.

박 시장의 경우 사망으로 인해 '공소권 없음' 처리가 돼 더 이상의 수사가 불가한 상황이지만, 민주당으로서는 정치적인 부담이 될 수밖에 없다.

한 정치권 관계자는 "안타까운 소식은 그대로 애도해야 하지만, 이 사안을 이대로 넘어가야 하는가에 대한 논의는 분명 있어야 할 것"이라고 말했다.

다만 아직 재·보궐 선거까지 시간이 다소 남은 만큼 조금 더 추이를 지켜볼 필요가 있다는 분석도 나온다.

박상병 정치평론가는 "이 문제는 진영의 문제가 아니라 정치권 전체의 성인지 감수성 부족에 대한 문제이므로 민주당에만 직접적인 타격이 간다고 보기 어렵다"면서 "더불어 선거까지는 아직 시간이 있는 만큼 이 사안이 결정적인 영향을 미친다고 볼 수는 없다"고 말했다. 

jhlee@newspim.com















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